Tuesday, January 10, 2006

French Hostage freed

Bernard Planche est rentré en France lundi 9 janvier après 35 jours de détention en Irak par un groupe armé. AP/CHRISTOPHE ENA

There are different versions of the circumstances of his release. According to word to France Inter, the French Foreign Ministry repeated word for word the account given by the US Army. This was that Bernard Planche had escaped when his captors fled as they saw American forces approaching as part of a joint operation with the Iraqi army (I could find nothing in the NYT on this, so the links are in French, from Le Monde). 

From the brief statement issued  by M Planche:
Je tiens à remercier très sincèrement et du plus profond de mon coeur M. le président de la République , M. le ministre des affaires étrangères, tous les services spécialisés du ministère de la défense qui se sont impliqués pour moi, les médias, qui ont bien voulu sensibiliser les pouvoirs publics français, mais aussi américains et même irakiens, en particulier RFI (Radio France Internationale) pour les flashes infos me concernant et leurs émissions de soutien qui sont les seuls que je pouvais recevoir pendant ma détention.
 Jacques Chirac thanked "the coalition forces". More here.

Note: there was a fairly amusing mistype in the statement when I downloaded the page:
' je remercie mes p[r]oches, ma famille...'

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